Стивен и Люси Хокинг

Стивен Уильям Хокинг родился 8 января 1942 года в Оксфорде, куда его родители, будучи жителями Лондона, временно перебрались, спасаясь от бомбардировок немецкой авиации. Вскоре после его рождения семья вернулась в Лондон, однако в 1950 году Хокинги переехали
и поселились в Сент-Олбансе в графстве Хертфордшир. Окончив школу, Стивен поступил в Оксфордский университет, где несколько лет изучал теоретическую физику. В 1962 году он перешел учиться в колледж Тринити Холл Кембриджского университета, чтобы заниматься космологией и теоретической астрологией. В Кембридже его научным руководителем был Деннис Сьяма, известный ученый-физик, который считается одним из отцов современной космологии.

Вскоре после перевода в Кембридж Хокинг заметил, что постепенно теряет контроль над своим телом, не всегда справляется с координацией движения, и после обследования в больнице, врачи поставили ему страшный диагноз: боковой амиотрофический склероз (известен также как болезнь Шарко — медленно прогрессирующее заболевание нервной системы с поражением спинного мозга, сопровождающееся параличом и атрофией мышц). Тем не менее, в 1965 году Стивен Хокинг женился на Джейн Уайлд, студентке, изучавшей в Кембридже языки, а на следующий год получил докторскую степень. Несмотря на тяжелое заболевание и мрачные прогнозы врачей, которые предвещали ему смерть не более чем через пару лет, он продолжал заниматься научной работой в Институте астрономии. В 1974 году Хокинг стал членом Лондонского королевского научного общества, а в 1979 получил степень доктора математики и возглавил кафедру прикладной математики и теоретической физики Кембриджского университета.

На протяжении долгих лет Стивен Хокинг занимается фундаментальными вопросами возникновения и существования Вселенной. Доказанная им вместе с Роджером Пенроузом теорема о сингулярностях (теорема Хокинга-Пенроуза) легла в основу современной системы представлений о природе гравитационных аномалий во Вселенной. В 1971 году им был предложен механизм образования черных дыр — согласно теории Хокинга, на ранних этапах эволюции Вселенной, при высоких температурах и давлении, могли образовываться черные дыры малой массы размером порядка размера элементарных частиц. Позднее, в середине семидесятых он скорректировал представление о черных дырах как об абсолютно поглощающих объектах, предположив, что они теряют массу, излучая частицы во внешнее пространство.

В 1982 году за достижения в области науки он был произведен в командоры Ордена Британской империи. Три года спустя Хокинга постигло новое несчастье: сильнейшее воспаление легких, вызвавшее коматозное состояние, вынудило врачей сделать ему трахеотомию, после чего он утратил способность говорить. С тех пор Стивен Хокинг общается с окружающими через специальный синтезатор речи, который вместе с маленьким персональным компьютером вмонтирован в его инвалидную коляску. Однако даже потеря речи не смогла остановить талантливого ученого — он по-прежнему продолжал выступать с лекциями и участвовать в работе различных международных научных конференций.

Он также занялся научно-популярной литературой — в 1988 году в издательстве «Бэнтем» вышла его книга «Краткая история времени», рассчитанная на массового читателя, в которой рассказывалось о возникновении Вселенной, о природе пространства и времени, черных дырах, теории суперструн и о некоторых математических проблемах. В предисловии к книге, Хокинг, верный своему чувству юмора, написал: «Мне сказали, что каждая включённая в книгу формула вдвое уменьшит число покупателей. Тогда я решил вообще обходиться без формул. Правда, в конце я всё-таки написал одно уравнение — знаменитое уравнение Эйнштейна E=mc2». Вслед за «Краткой историей времени», ставшей бестселлером, последовали и другие, написанные им научно-популярные книги «Черные дыры и молодые вселенные» (1993), «Мир в ореховой скорлупке» (2001), «На плечах гигантов. Величайшие работы в физике и астрономии» (2002). Среди же опубликованных научных трудов Хокинга наибольшую известность получили «Крупномасштабная структура пространства-времени» (1973, совместном с Джорджем Эллисом), «Природа пространства и времени» (1996, совместно с Роджером Пенроузом), «Большое, малое и человеческий разум» (1997, совместно с Абнером Шимони, Нэнси Картрайт и Роджером Пенроузом), а также неавторизованный сборник лекций «Теория всего. Происхождение и судьба вселенной» (2002). Помимо этого, Хокинг вместе со своей дочерью от первого брака Люси написал две книги для детей: «Джордж и тайны Вселенной» (2007) и «Охота Джорджа за сокровищами Вселенной» (2009).